Thursday, February 26, 2015

An Account of Post Civil War Reconstruction

A Book review from the Providence Journal, “'The Wars of Reconstruction: The Brief, Violent History of America’s Most Progressive Era,' by Douglas R. Egerton," reviewed by Erik J. Chaput, 6 April 2014  --  In early October 1864, a convention of more than 140 African-Americans from 18 states met in Syracuse, N.Y., to discuss the future of American freedom. The convention was chaired by Frederick Douglass.

With the reelection of Abraham Lincoln secure, thanks in large part to the fall of Atlanta, the delegates turned to what postwar America would look like. They demanded the “complete abolition” of slavery and “political equality.” Shall “we toil with you to win the prize of free government, while you alone shall monopolize all its valued privileges?” asked the delegates of the war-torn country. In his magisterial new book, Douglas R. Egerton chronicles the Syracuse meeting, along with others that were organized throughout the South after the Civil War, in order “to establish a network of activism designed” to bring a reform agenda to the attention of Congress and a recalcitrant president.,204,203,200_.jpg

Egerton, the author of the definitive account of the election of 1860, “Year of Meteors,” has written the most important book on Reconstruction since the publication of Eric Foner’s 1988 classic, “Reconstruction: America’s Unfinished Revolution, 1863-1877.”

“The Wars of Reconstructions” tells the story of “black veterans, activists, ministers, assemblymen, registrars, poll workers, editors, and handful of dedicated white allies” who set out to make the decades after the Civil War the “most democratic” in the 19th century. They ultimately lost their fight due to the violence of white Southerners who were determined to restore the old order. Students of Rhode Island history will enjoy the treatment of Newport restaurateur George T. Downing, who helped to found the Colored National Labor Union.

Egerton provides a concise overview of the Freedmen’s Bureau, along with the American Missionary Association. The Freedmen’s Bureau was tapped with numerous tasks, including education and land distribution. Prior to 1865, no Southern state had a system of public education. As the editor of the “Anglo-African” newspaper wrote as early as November 1861, land owned by Southern slaveholders should be “immediately bestow[ed]” upon the “freedmen.”

The freedmen, however, did not find an ally in President Andrew Johnson, who took office after Lincoln was assassinated and serves as the villain in Egerton’s narrative. Johnson’s racist policies allowed white supremacists to commit “arson and murder,” along with targeted “assassinations” of reformers such as Octavius Catto.

Though often a tragic story, Egerton convincingly argues that Reconstruction was a progressive period, with many policies, even if they resembled a flickering flame, surviving on. As Egerton notes, “black literacy increased four hundred percent in the thirty-five years after Appomattox.” Black churches continued to grow. The black conventions continued to meet in the 1870s and ’80s. Pushed by the efforts of Congressman James O’Hara, a black Republican from North Carolina, African-Americans filed lawsuits against railroads that denied them access and sometimes won.

Clearly written, engaging, meticulously researched, and often moving, Egerton’s “The Wars of Reconstruction,” is simply a must-read for anyone looking to understand what is without a doubt the most misunderstood period in our nation’s history.

Erik J. Chaput teaches at Providence College and The Lawrenceville School in New Jersey. He is the author of “The People’s Martyr: Thomas Wilson Dorr and His 1842 Rhode Island Rebellion.”  (source: Providence Journal) 


  1. When you're tired, you want to relax after a stressful working hours, you need to have time to take care of the kids active.
    Please visit our website and play exciting flash games.
    Thanks you for sharing!
    Friv 4

  2. This is a great web site, Good sparkling user interface and, very informative blogs. I have found it enormously useful. Thanks you very good !
    Kizi 9
    Kizi 8
    Kizi 7

  3. شركة فحص فلل بالرياض
    عندما تحتاج إلى عملية فحص فلل
    جدية وعلى مستوى عالي من الدقة فأن شركة البيت السعيد لـ فحص فلل بالرياض هي المطلوبة ، فمن المعروف أن هناك الكثير من الفلل تتعرض للتلف الشديد سواء كان هذا التلف من الداخل أو من الخارج مما يعمل على تشوه الشكل العام للفيلا فان شركة البيت السعيد لـ فحص فلل بالرياض
    هي الحل الامثل
    شركة البيت السعيد
    شركة فحص فلل بالرياض
    اتصلو على شركة فحص فلل بالرياض

    شركة فحص فلل بالرياض
    او زورو موقعنا على الانترنت


  4. شركة عوازل بالرياض
    اضواء الرياض
    الشركة تعتمد على المواد الحديثة في العزل باتباع أفضل المواد العازلة، والشركة لديها فريق مدرب على أعلى مستويات أداء خدمات العزل، والشركة تعتمد على أفضل المعدات المستخدمة في عملية العزل، وعلى الرغم من كل ذلك إلا أن شركة عزل حراري بالرياض توفر هذه الخدمات بأفضل الأسعار وأرخصها على الإطلاق إذا تم مقارنة شركة اضواء الرياض
    بشركات العزل الأخرى التي تعمل في المجال.
    شركة عزل مائي و عزل حراري
    وبالتالي فإن جميع العملاء يفضلون دائمًا أن يتعاملوا مع شركة عزل بالرياض (اضواء الرياض) لأنها الأفضل دائمًا سواء من ناحية المواد العازلة التي تعتمد عليها الشركة أو العاملة التي تؤدي الخدمة على أفضل مستوى، أو الأسعار التي تناسب الجميع.
    ومن المواد التي تعتمد عليها شركة عزل مائي و عزل حراري بالرياض أيضًا في العزل مادة الفوم، وهذه المادة تتمتع بخاصية مزدوجة فهي تقوم بـ العزل المائي و العزل الحراري مما يجعلها المادة المفضلة دائمًا في الغزل.
    والعزل يؤدي إلى تخفيض فواتير الكهرباء والمياه، حيث إن تسربات المياه تؤدي إلى ارتفاع فواتير المياه، وكذلك ارتفاع درجة حرارة المنزل تؤدي إلى زيادة الجهد الكهربائي على التكيفات وبالتالي فإن فواتير الكهرباء تكوت مرتفعة
    للاستفسار عن جميع خدمات اضواء الرياض شركة مكافحة حشرات و رش مبيدات عزل مائي و عزل حراري و عزل اسطح و عزل خزانات و عزل فوم وجميع انواع العوازل و رش مبيد و مكافحة حشرات و تسليك مجاري و كشف تسربات المياه و فحص فلل و صيانة مباني و ترميم منازل و نقل عفش و اثاث بالرياض يرجي الاتصال على 0543578920
    او زورو موقعنا على الانترنت

  5. يتواجد لدي شركة دراسة لتقديم خدمات البحث العلمي الكثير من التقنيات العالية في الجودة التي تجعل الباحثين يتمكنون من تنفيذ جميع المهام المطلوبة منهم علي درجة عالية من الجودة

  6. تتمكن من خلال شبكة المعلومات العربية الحصول علي العديد من التقنيات العالية في الجودة والتميز حتي يتم تنفيذ جميع مهام الباحثين علي درجة متميزة من الدقة



Click here to return to the US Slave Home Page