Saturday, September 22, 2012

Great Britain and the American Civil War


From the UK Telegraph, "A World on Fire: An Epic History of Two Nations Divided by Amanda Foreman: review; A World on Fire by Amanda Foreman shows how the American Civil War was not just a vicious struggle between the Unionist North and Confederate South but neutral Britain too," by Raymond Seitz, on 31 October 2010

On November 8 1861, Captain Charles Wilkes, in command of the US Navy steamer San Jacinto, intercepted and boarded the British packet Trent on the high seas off the Bahamas. Wilkes then forcibly removed James Mason and John Slidell, two former US senators who were now on their way to Europe as 'commissioners’, or envoys, for the fledgling government of the Confederate States of America. Mason was bound for London and Slidell for Paris.


Britain had already declared its neutrality in the conflict between the American North and South, but neutrality hardly meant idling on the sidelines. As the war grew bloodier and the stakes grew higher, it seemed almost inevitable that Lord Palmerston’s Liberal government, in one fashion or another, would find itself drawn into the conflict. The fact that Britain, over four long years of tribulation, successfully if not always skilfully walked the tightrope between North and South is the subject of Amanda Foreman’s tour de force.

Northern politicians and editors were jubilant about Wilkes’s caper. Not only had the daring captain captured two prominent Confederate 'traitors’, but he had also given those arrogant Brits their comeuppance to boot. Twisting the imperial lion’s tail was an elemental part of American public debate and no one twisted it harder than Lincoln’s voluble, blustering Secretary of State, William Seward. The fact that Wilkes, in illegally boarding a neutral vessel, had also violated a fundamental principle of American foreign policy seemed not to matter, at least not initially. For the North, the Trent affair was too good to be true.


The British were outraged by this American act of piracy. Palmerston saw war around the corner. Eleven-thousand troops were dispatched to Canada. The Foreign Secretary, Lord John Russell, floundered over London’s response to America’s insult. The issue hinged on whether Wilkes had been acting under instructions or on his own hook (the latter, as it turned out). Curiously, it was Prince Albert, just before his death, who rewrote Russell’s draft protest and provided the wording that ultimately allowed both countries to wiggle out of the fraught confrontation. Mason and Slidell were released from their Baltimore imprisonment two months later and sent on their way.

A World on Fire: An Epic History of Two Nations Divided, by Amanda Foreman

And so it went, one potentially explosive issue after another. The Confederate States desperately wanted British recognition and at the outset were confident they could win it. After all, the South provided 80 per cent of Britain’s cotton imports for the mills of Lancashire and five million Englishmen depended on the spinning. Moreover, the South was more purely 'Anglo’, more cavalier, than the North, which teemed with German and especially Irish Catholic immigrants. As the war went on, and as Robert E Lee’s outnumbered Army of Virginia defeated the Union forces in one horrific battle after another, the courage and nobility of the Southern struggle appealed to British popular sentiment.

But the Union had plenty of cards, too. British exports and investment were directed more toward the industrialised North than the plantation South, and despite the punitive customs duties imposed by the Morrill Act, British banks knew which side their bread was buttered on. British recognition of the Confederacy would have immediately caused the North to declare war, and Canada was the North’s great hostage. Even Britain’s formal recognition of the South’s belligerent status had pushed Washington to the edge.


Most importantly, however, a Northern victory would secure the abolition of the South’s 'peculiar institution’ of slavery, although this was an ambiguous war aim (some slave states remained within the Union and Lincoln’s Emancipation Proclamation in 1863 applied only to the states in rebellion). Britain was solidly abolitionist, though many British leaders (Gladstone, for example) convinced themselves that an independent South would abolish slavery anyway. The argument was hopeful but hollow.

Overseeing the tense bilateral relationship were two notable diplomats, the unprepossessing but perceptive Lord Richard Lyons in Washington and the frustrated, self-absorbed son and grandson of two former Presidents, Charles Francis Adams, in London. They patrolled the brink. The construction of Confederate warships in 'neutral’ Britain was a constant source of diplomatic tumult for Adams (the South’s flag famously flew over the Liverpool-built Alabama, which was eventually sunk by the USS Kearsage in the English Channel). Lyons was almost overwhelmed by the practice of forcibly 'crimping’ – coercing – British subjects into the Union or Rebel armies.


During the American Civil War it seems you couldn’t swing a cat without hitting a Brit. British blockade-runners, operating out of the Caribbean, turned huge profits during the conflict. An American general’s staff on either side appeared incomplete without an English officer. With 2.5 million expats in the divided country, the respective military ranks were filled with English, Scots and Welsh: Private Philip Baybutt won a Congressional Medal of Honour at Front Royal; Henry Morton Stanley fought for both sides; Sir Percy Wyndham commanded the 1st New Jersey Cavalry; David Livingstone’s son Robert died in a Confederate prison camp. Most remarkable of all, perhaps, was Frank Vizetelly, the prolific, indefatigable artist for the Illustrated London News who seems never to have missed a crucial battle. Foreman’s book is enlivened by many of his sketches.

The Anglo-American relationship during this cataclysmic conflict is an immense topic long neglected. Fresh from her 1999 Whitbread Prize for Georgiana, Amanda Foreman has dedicated 12 years of impeccable research to mastering the subject. The result is 800 fluent pages that meld great events with colourful characters, and some of her footnotes merit chapters of their own. In transatlantic relations, things always look different and more interesting when viewed from mid-ocean, and it is from this perspective that Foreman has presented her fine work. (source: UK Telegraph)

26 comments:

  1. Hі there, You've done a fantastic job. I will definitely digg it and in my opinion suggest to my friends. I'm cοnfident thеу'll be benefited from this web site.
    My site - indianapolis emergency vet

    ReplyDelete
  2. bookmaгkеd!!, І lіke youг web site!
    Also visit my web blog :: descargar photoshop

    ReplyDelete
  3. http://www.dallasnews.com/entertainment/columnists/michael-granberry/20120928-african-american-museum-hosts-mural-exhibition-by-hale-woodruff.ece

    http://www.guardian.co.uk/books/2012/sep/28/black-history-month-letters-american-slavery/print

    ReplyDelete
  4. Hi there to every one, since I am truly eager
    of reading this website's post to be updated regularly. It carries nice material.
    Also visit my weblog :: har Vokse

    ReplyDelete
  5. شركة ركن الضحى تعتبر من أكبر وأقوى شركات الخدمات الخاصة التي تسعى لأن تكون شركة شاملة تضم تحت سقفها كافة الخدمات والتخصصات المختلفة التي قد يحتاجها العملاء في حياتهم اليومية والتي تساعد على راحتهم وتوفير وقتهم وجهدهم، في شركتنا مهما كان نوع الخدمة الذي تحتاجه ستجد فريق كامل متخصص يقوم بها فلا تتردد في التواصل معنا فورا
    ارخص شركة نقل عفش بجازان
    ارخص شركة تنظيف شقق بجازان
    ارخص شركة تنظيف بجازان
    ارخص شركة تنظيف خزانات بجازان
    ارخص شركة كشف تسربات المياه بجازان
    ارخص شركة تنظيف مجالس بجازان
    ارخص شركة عزل اسطح بجازان
    ارخص شركة تسليك مجارى بجازان

    ReplyDelete

  6. شركة ركن الضحى تقوم بمكافحةجميع انواع الحشرات على اعلى مستوى في تقدم الخدمة باقل الاسعار الممكنة كما تستخدم اقوى المبيدات الحشرية للقضاء نهائيا على الحشرات
    ارخص شركة مكافحة حشرات بجازان
    ارخص شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    ارخص شركة رش مبيدات بجازان

    ReplyDelete

  7. شركة ركن الضحي الشركة الأولى في مجال الخدمات المنزلية المختلفة ، حيث لديها كافة الخدمات التي تحتاجون إليها وتقدمها الشركة لكم بجودة لا مثيل لها ، لا داعي إلى أن تتعامل مع أكثر من شركة لكي تحصل على العديد من الخدمات حيث يمكنك الآن أن تقوم بالحصول على كافة الخدمات التي تريدها خلال شركة واحدة فقط ، يسعدنا عزيزي العميل أن تتعاون معنا كما يسعدنا أن نقدم لك خدماتنا المميزة بأجود وأعلى مستوى ، حيث يسعدنا أن نقدم لك الخدمات الآتية
    ارخص شركة شفط بيارات بابها
    ارخص شركة تنظيف بابها
    ارخص شركة مكافحة الحشرات بابها
    ارخص شركة تنظيف خزانات بابها
    ارخص شركة نقل اثاث بابها
    ارخص شركة تنظيف مجالس بابها
    ارخص شركة عزل اسطح بابها

    ReplyDelete
  8. شركة الاوائل توب لنقل أثاث والعفش وشراء جميع انواع الاثاث المستعمل بالرياض
    نقل عفش بالرياض من أكثر الخدمات التي تحتاج لحرفية كبيرة في تنفيذها حيث يتم النقل من خلال مجموعة كبيرة من النجارين المهرة المحترفين في مجال عملهم لضمان فك وتركيب الغرف بصورة سريعة ودون حدوث أي كسر أو خسائر في قطع الأثاث المراد نقلها كما شركة نقل اثاث بالرياض توفر خدمة التغليف للقطع حفاظا عليها من عوامل الجو أثناء النقل
    شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة تخزين عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    نقل عفش بالرياض

    ReplyDelete
  9. شركة الأوائل توب للخدمات المنزلية والتنظيف بالرياض
    تقدم شركة الأوائل توب مجموعة من الخدمات المميزة في منطقة الرياض وذلك علي مستوي كبير جدا من الكفاءة المهنية كما أن الشركة تنظيف بالرياض تسعي بشكل دائم علي تقديم أفضل مستوي وتوفير أعلي تقنيات موجودة بالأسواق لتوفير أعلي مستوي من الخدمة بشكل عام
    شركة تنظيف بالبخار بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بالرياض
    شركة تنظيف مساجد بالرياض
    شركة تنظيف شقق بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض

    شركة تنظيف موكيت بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تلميع سيراميك بالرياض
    شركة تنظيف مدارس بالرياض

    ReplyDelete
  10. شركة الاوائل توب لمكافحة حشرات بجميع انواعها ورش المبيدات بالرياض
    تنصح الشركة مكافحة حشرات بالرياض بتنظيف كافة أرجاء المنزل وكذلك إزالة الأتربة الموجودة علي الحوائط والأرضيات والأماكن الضيقة حتي لا تكون بيئة مناسبة لانتشار الحشرات كذلك إغلاق كافة الفتحات الموجودة بالمكان لمنع دخول أي حشرات من الخارج
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    الحشرات أكثر الأشياء التي تسبب لك إزعاج وليس إزعاج فقط إنما تسبب لك الكثير من الأمراض المختلفة التي يصعب علاجها لذلك يجب رش المنزل بشكل دوري والاتصال الفوري شركة مكافحة حشرات بالرياض الخاصة بذلك فور ظهور شيء غريب لأن أغلب الحشرات لا يمكن القضاء عليها إلا بمبيدات خاص

    مكافحة حشرات بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة مكافحة فئران بالرياض
    شركة مكافحة صراصير بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة مكافحة البق بالرياض

    ReplyDelete
  11. شركة صيانة مكيفات بالرياض
    التكيف أصبح جزء لا يتجزأ من روتين حياتنا اليومية وذلك لارتفاع درجة الحرارة الخارجية في الشوارع ففي بلاد الخليج العربي تصل درجة الحرارة إلي معدلات عالية جدا لا يتحملها الإنسان دون التكيف لذلك توفر شركة صيانة مكيفات بالرياض خدمة الصيانة للجهاز مع توفير كافة قطع الغيار الأصلية التي تستخدم في صيانة الجهاز ومن خلال أفضل الأسعار
    شركة مقاولات عامة بالرياض
    تهتم شركة مقاولات عامة بالرياض بتوفير كافة مواد البناء والمقاولات بأفضل الأسعار الممكنة كما تضمن لك الشركة أعلي مستوي من الخامات التي تستخدم في عملية البناء وذلك بشكل خاص حرصا منها علي سلامة عملائها الكرام كما توفر أيضا مواد التشطيب من دهانات وخلافها من المواد المختلفة التي تستخدم في عملية البناء

    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    شركة عزل فوم بالرياض
    شركة عزل اسطح بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    شركة صيانة مكيفات بالرياض
    شركة مقاولات عامة بالرياض

    ReplyDelete
  12. شركة تسليك المجاري بالرياض
    شركة تسليك مجاري بالرياض يسبب انسداد المجاري مشاكل ضخمة سواء في المنزل أو في الشارع من حوادث قد تصل إلى الوفاة بسبب أي ماس كهربائي قد يحدث ولتجنب هذه المشكلة الصعبة فنحن نقوم بتقديم بعض النصائح لعملائنا لتجنب حدوث أي انسداد مثل عدم إلقاء أي مخلفات صلبه في المجاري والحرص الدائم على استخدام مجموعة من المذيبات القوية لتسليك المجاري
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض
    شركة تنظيف بيارات بالرياض
    شركة جلي بلاط بالرياض

    ReplyDelete
  13. شركة نقل الأثاث بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض نحن من أهم الشركات الرائدة في مجال نقل الأثاث بمدينة الرياض ومن أهم مميزات شركتنا ما يلي
    أولاً نحن نمتلك مجموعة من أمهر العمال في مجال نقل الأثاث ذوي الخبرة في فك وتركيب جميع قطع الأثاث المختلفة بدون حدوث أي تلفيات
    ثانياً نمتلك مجموعة من المعدات عالية الجودة لنقل قطع الأثاث من أي مكان لأي مكان آخر
    شركة نقل العفش بالرياض

    شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة تخزين عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    نقل عفش بالرياض

    ReplyDelete
  14. شركة رش المبيدات بالرياض
    تتميز شركة رش مبيدات بالرياض بكونها واحدة من الشركات الرائدة في مجال رش المبيدات ومكافحة الحشرات في مدينة الرياض ومن أهم مميزات شركتنا في المجال
    أولاً نحن نستخدم مجموعة من المبيدات المتميزة للغاية في تطهير المنازل والتي لا تؤثر نهائياً على صحة الأفراد الموجودين في المنزل
    ثانياً نقوم برش المبيدات بدون الحاجة إلى إخراج الأفراد من المنزل نهائياً

    مكافحة حشرات بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة مكافحة فئران بالرياض
    شركة مكافحة صراصير بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة مكافحة البق بالرياض

    ReplyDelete
  15. شركة تنظيف الخزانات بالرياض
    لأن المياه من أهم مصادر الحياة للجميع فلابد وأن تكون المياه المتوفرة للاستخدام نظيفة ومن مميزات شركة تنظيف خزانات بالرياض في تنظيف الخزانات ما يلي
    أولاً نحن نستخدم مجموعة من المواد العالية الجودة في مجال التنظيف حتى لا تتأثر المياه الموجودة بالخزان بأي مواد مستخدمة
    ثانياً نمتك مجموعة من أفضل المعدات وأحدثها في مجال تنظيف الخزانات للوصول لدرجة عالية من الجودة

    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    شركة عزل فوم بالرياض
    شركة عزل اسطح بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    شركة صيانة مكيفات بالرياض
    شركة مقاولات عامة بالرياض


    ReplyDelete

There was an error in this gadget

HOME

HOME
Click here to return to the US Slave Home Page